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3件专利索赔2.1亿,屏下指纹技术由价格战转向专利战

来源:知呱呱
阅读量:6048
时间:2018.10.09

今年夏天发布的OPPO R17手机,除了水滴屏设计,还首次使用了光感屏幕指纹(屏下指纹)技术。它的出现标志着“华米OV”等主流国产手机集体进入“屏幕指纹时代”。随着全面屏手机爆发,电容式指纹识别正在被新兴的屏下指纹技术所取代。然而,在“屏下指纹”这片新兴蓝海中,一场场暗战早已悄然掀起。

近日,国内指纹识别巨头与屏下指纹领域“新秀”之间的专利纠纷吸引了大众的目光 。这两家厂商分别作为VIVO和OPPO目前的指纹芯片供应商,它们之间的专利纠纷对智能手机指纹识别供应链和屏下指纹这一新兴技术领域有着至关重要的影响。

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汇顶科技诉思立微索赔2.1亿,指纹识别“暗战”转明

近日,北京兆易创新科技股份有限公司发布公告,称其拟收购标的上海思立微电子科技有限公司 (以下简称 “思立微”)收到了广东省深圳市中级人民法院的多封应诉通知书。

公告显示,深圳市汇顶科技股份有限公司(以下简称 “汇顶科技”)向广东省深圳市中级人民法院起诉思立微和深圳市鼎芯无线科技有限公司(以下简称 “鼎芯”),指控思立微和鼎芯制造和销售的产品侵犯其三项专利。

汇顶科技要求法院判令思立微、鼎芯立即销毁侵权产品,同时要求被告对每一项专利侵权赔偿人民币7000万元,总计索赔人民币2.1亿元。

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据了解,汇顶科技指控思立微侵犯的三项专利分别为:“基于指纹识别的终端及其待机状态下的登录方法、系统”的发明专利(专利号为ZL201410204545.4);“电容指纹感应电路和感应器”的发明专利授权(专利号为ZL201410105847.6);“硅通孔芯片的二次封装体”的实用新型专利(专利号为ZL201720925097.6)。

对此,思立微发布声明表示:“涉诉三项专利分属信息处理电路设计、封装及终端系统实现,在所属领域皆为业界已非常通用的技术……该三项专利不符合创造性、新颖性要求,并拟对其申请宣告专利无效。”此外,思立微在声明中称,其所设计产品皆基于自主研发技术;制造涉诉电容指纹产品时所用的相关技术已经是公开和公知信息,并未侵犯任何专利或专有技术。

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汇顶科技失信遭OPPO封杀,曾让思立微“钻空子”

汇顶科技和思立微的恩怨,并不止“专利权纠纷”这样简单,还要从本文开头提到的OPPO R17手机说起。半个月前,OPPO称“汇顶迫于其他客户压力,为保证其他客户优先性,把向OPPO之前承诺的批量供货时间延迟了3个月,造成OPPO项目无法开展,损失巨大。”因此,将汇顶科技列入供应商禁用名单,期限为5年。由于汇顶科技的“失信”行为,首次使用屏下指纹技术的OPPO R17,使用了思立微独家供应的指纹芯片,模组供应商则是信利和欧菲光。

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汇顶科技的“错失”与思立微的“救场”,使思立微得到了缩短与汇顶科技之间差距的机会。加上此前,两家公司还曾激烈争夺华为的订单,或许正是“新仇旧恨”的叠加,让汇顶科技意识到了自己的大佬地位正受到冲击。于是,汇顶科技选择用专利诉讼来牵制竞争对手,争夺市场。尽管本起案件中,涉诉三项专利均属电容式指纹识别领域,很难直接抑制思立微在屏下指纹领域的进一步研发和突破。但零部件或技术存在专利问题对国内乃至全球的智能手机厂商来说都是棘手的漏洞和危机。因此可以说,汇顶科技或许也希望通过此次专利诉讼,向广大客户与潜在客户证明自己的专利实力,以在今后的竞争中获得更多头部厂商的订单。

本案目前还未开庭,网上也暂时查询不到涉诉的三项专利被申请无效宣告的信息。因此,关于思立微是否构成专利侵权,暂时还无法下定论。不过,法院一旦认定思立微专利侵权事实成立,那么思立微很有可能将失去头部市场的青睐,或许就会难以达成对“买主”兆易创新许下的“三年累计净利不低于3.21亿”的承诺,从而对二者的“强强联合”造成影响。

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看来,尽管思立微通过取得OPPO的一大订单,快速成为继汇顶科技和新思两位业界大佬之后,又一家具有量产能力的屏下指纹厂商而被大众熟知。但要想在这个市场内站稳脚跟,分得一杯羹,还是免不了要经历“专利诉讼”这一关卡的考验。

市场上的争夺,最终还是搬上了法庭。在指纹识别这个看似平静,实则暗流涌动、竞争激烈的领域内,市场格局的走向,或许还是取决于知识产权的“对垒”。

价格战+专利战,指纹识别市场谁先出局?

本案原告汇顶科技成立于2002年。2017年第一季,汇顶科技的营收首次超越国际巨头FPC,成为全球安卓阵营最大指纹IC提供商。

今年3月发布的国内首款大规模量产的屏下指纹手机vivo X21的屏下指纹芯片就主要由汇顶和新思供应,屏下指纹模组价格在15美元左右。而有报道称,今年8月发布的OPPO R17系列的屏下指纹模组价格只有8到9美元。对此,汇顶科技也只能跟进,有爆料称汇顶科技的新光学屏下指纹模组甚至有望降至6美元。

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作为国内指纹识别巨头企业,汇顶科技今年8月也曾遭遇专利诉讼。国际巨头FPC起诉汇顶科技侵犯其一件专利名为“指纹感测系统和方法”的发明专利(专利号为ZL201480037088.2)。对此,汇顶科技发布声明表示,FPC所提起的诉讼毫无根据,汇顶科技将积极应诉,维护合法权益。此外,汇顶科技的声明中还表示:截至2018年9月,汇顶科技在国内外累计申请专利超过2300件,累计授权专利超过300件;其中指纹识别技术领域专利申请超过1100件,累计授权超过120件,在指纹识别领域具有深厚的技术积累和完整的知识产权覆盖。

屏下指纹技术作为一个新兴领域,仅半年时间就进入了价格战+专利战的“修罗场”。在技术快速更迭的当今时代,各厂商若只是借着屏幕指纹的热度一味抢夺市场份额,或许会抑制市场发展。在通过自主研发实现快速成长的同时,面对激烈而又残酷的市场竞争,企业还应注重专利的挖掘、布局和保护,建立起核心技术壁垒,以提升自己的核心竞争力。

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