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不惧贸易战,中国企业8年专利维权再赢跨国巨头!

来源:知呱呱
阅读量:7438
时间:2018.09.18

在中美贸易战背景下,中国企业出海可谓困难重重,步履维艰,横在眼前的专利壁垒就是一道无形的巨大障碍。然而,我国企业不畏巨头,积极应战,也不时传来好消息。历时8年,中国民营包装企业纷美与跨国行业巨头利乐的专利纠纷,终于以纷美的胜利而告终。

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5000余件专利筑成“天罗地网”

我们每天喝的牛奶、乳饮料等,见到最多的包装是“利乐包”。蒙牛、伊利等乳品企业使用的常温奶包装盒大都由利乐公司提供。利乐包是瑞典利乐公司开发出的一系列用于液体食品的包装产品,是最先为液态牛奶提供包装的公司之一。小小的利乐包,竟凝聚着5000余件专利,这些专利筑成“天罗地网”,使无数的同行竞争者葬身于此。20年前,利乐公司登陆中国,并快速占领了90%以上的市场份额,中国包装业毫无招架之力。

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中国企业上市前夕突遭专利诉讼

时间回到8年前。2010年7月,利乐公司向德国杜塞尔多夫地方法院提起诉讼,指控纷美包装下属企业涉嫌侵犯利乐公司的专利权,并寻求禁令救济、损害赔偿等。而这距离纷美包装宣布启动上市程序,仅仅过去不到3个月的时间。更有,此前不久纷美包装在瑞士温特图尔成立了负责海外业务的欧洲分公司,才刚刚迈开海外市场第一步。

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涉案专利截图

据悉,此案涉及的是利乐一项公开号为“EP1164085”名为“纸容器用层压包装材料”的关键性专利。该专利涉及液体食品在常温下的无菌保存,其权利要求严格限定了一种线性低密度聚乙烯包装材料的密度、熔点、膨胀比等参数。

一旦法院判决纷美包装侵权,其主营业务的全球战略布局势必遭到重创,上市大计更有可能破灭。可以说,此案既关乎企业自身的生存发展,又是行业内打破跨国巨头垄断和技术封锁的关键。面对突如其来的专利战,纷美包装没有退缩,而是选择积极应战。在短时间内进行了大量而细致的举证工作。同时,纷美包装正式向欧洲专利局提出针对涉案专利的专利权异议申请。

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涉案专利截图

专利无效,首战告捷

纷美包装和律师团队做了大量工作,经过艰苦努力,杜塞尔多夫地方法院在2011年底驳回了利乐公司的申诉,纷美包装取得了欧洲市场首次专利战役的初步胜利。受益于知识产权方面的合理应对,这家曾经差点被垄断“窒息”的中国包装企业,2010年成功在香港联交所主板上市。

8年专利战,胜利来之不易

此后,2012年初,利乐公司又向杜塞尔多夫高级地区法院提出上诉,法院则以须等待欧洲专利局的异议判决为依据,暂时搁置了该案。2012年底,欧洲专利局作出判决,宣告利乐公司涉案专利的专利权无效。2013年4月,利乐公司就欧洲专利局的判决又向欧洲专利局上诉委员会提起上诉。直至2018年5月,纷美包装发布公告称,欧洲专利局上诉委员会驳回了利乐公司的上诉,确认涉案专利的专利权无效。纷美包装历时8年,终于获胜。

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涉案专利截图

获胜秘笈:日常专利工作积累

如何快速应对突发的专利战?纷美有关负责人称,日常的工作积累起到了关键的作用。纷美包装的专利分析工作将同业企业的专利分为两类,一是值得尊敬的基础性核心专利,二是阻碍竞争对手的策略性专利。针对难以逾越的基础性核心专利,纷美包装采取替代性研发或选择性规避的策略。纷美包装经过缜密的分析发现,利乐公司提起诉讼的涉案专利恰恰属于策略性专利。

涉嫌垄断,利乐曾被罚6.6亿

在纷美与利乐之间发生专利战的同时,还有一个典型事件。2006年纷美进军大客户阵营时,遭遇了利乐包上的策略性专利——识别码。利乐在自己的包材上都印有标识密码,使用利乐灌装机的生产线只有识别到这个标识密码后才能工作,当客户采用非利乐公司的产品时,灌装机就停止工作。结果是,竞争对手的产品很难打进利乐掌控的整个供应链。

其实定位技术早已是全球通用的技术,而利乐只是自创了识别码的形状,这明显是一个限制竞争的策略性专利。后来,中国反垄断法出台,利乐“捆绑”经营模式因涉嫌垄断被罚6.6亿。

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专利护航  民营企业跻身全球市场

纷美一方面应对行业巨头的专利诉讼,一方面积极开拓国际市场。2009年纷美在瑞士建立了欧洲总部,2011年又斥资5000万欧元在德国哈雷建立首家海外无菌包装材料工厂,跻身全球无菌包装市场。2017年,纷美在德国哈雷的欧洲工厂的第二条生产线投产,未来产能还在释放。目前已向亚洲、欧洲、非洲、南北美洲等国际市场提供无菌包装材料和技术服务。成为全球第三大液体食品跨系统无菌包装综合解决方案供应商,及全球第二大无菌卷筒包装材料供应商。

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案例启示:中国企业“以弱胜强”不是神话!

专利壁垒作为发达国家及跨国企业常用的阻碍贸易竞争的手段,成为我国企业走出国门的巨大障碍。从企业层面而言,如何规避专利壁垒,科学制定企业的专利战略,使企业平稳走向国际市场,已成当务之急。

此次“以弱胜强”取得颠覆性胜利,不仅是我国民营企业走出国门的典范,更是企业运用专利策略有效打击专利壁垒的典型案例之一。很多时候外国企业就知识产权起诉中国企业,不是为了将中国企业扼杀于摇篮中就是“放水养鱼”,但并不是所有涉外知识产权纠纷我们都会输!

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